EP.13 我們住在焦慮星球

除了感受焦慮外,還能減少焦慮嗎?

你會不會時常感到焦慮呢?前幾個禮拜朋友介紹我一本書《我們住在焦慮星球》,老實說,這本書前半段我看得超慢,可能作者的寫作手法比較隨性,一直讓我提不起勁繼續看下去,但前幾天我告訴自己,我再試著看一次,結果我那天就把書看完了,而且再把前面的部分再看一次。當我再看第二次時,我對「焦慮」這個情緒有更多的認識了,趁我記憶猶新時,我今天想和你探討焦慮這個情緒,焦慮究竟是從何而來?也會和你分享三個我自己有感觸的焦慮來源,五個焦慮時該怎麼做的方法。以及五個減少焦慮的方法。

焦慮是什麼?和焦慮症差別在哪裡?

焦慮是我們平常生活中很常出現的情緒之一,焦慮也是一種害怕、擔憂、緊張的情緒。我自己會感受的焦慮情境有:面試前會感到緊張、隔天要和老闆開會,如果績效還沒達標,我前一晚就會感到焦慮,不斷地思考該如何和老闆說、現在澳洲疫情又開始變嚴重,每次看到案例數字,我也會有點擔憂。我想你在生活上一定也有過焦慮的情緒吧?

除了焦慮外,我們也常聽到「焦慮症」,在看這本書《我們住在焦慮星球》以前,我其實也不太了解什麼是焦慮症,我這裡擷取一段我在網路上找到的解釋

焦慮症的患者通常在沒有明顯原因下都會有極度持久的恐慌和不安的感覺。生理的症狀— 顫抖、心跳加快、呼吸困難、暈昡…等等。心理的症狀有— 憂慮、猶豫不決、精神難集中、對事物有不真實的感覺、無緣無故地擔心有不幸的事件將發生。

作者描述,感覺有壓力、焦慮和真正的焦慮症是天壤之別,但還是有某種關聯,像是飢餓和餓死,兩者的關聯就是都是缺乏食物。

作者介紹

Matt Haig 麥特·海格本身有憂鬱症、焦慮症、恐慌症,他以自己的經驗察覺到,在現在的社會,有哪些原因會導致我們焦慮、緊張、不安,甚至是恐慌。這本書裡分享了焦慮時該怎麼做及減少焦慮的方法。

接下來內容,我會和你分享作者提出的焦慮來源,我會針對三點我自己很有感觸的部分和你探討。作者在這本書中會依據各種不同的焦慮來源,告訴你該怎麼應對。書裡也提供了很多減少焦慮的方法。這裡我就不和你介紹所有方法,我會和你分享我認為對我有用的各五個方法。如果對這本書興趣的朋友,可以向朋友或到圖書館借來閱讀,或是直接點擊博客連結做購買。(註:如果你用我的連結購買書籍的話,我會因此獲得回饋金 : )

焦慮的來源

在《我們住在焦慮星球》裡提到從電視、新聞、雜誌、手機、網路、社交媒體、Netflex、網路焦慮、資訊爆炸、生活超載、外表、時間、快速變化的大環境…等等,這些都是我們的焦慮來源。

像是我們會不斷的滑手機,就怕漏掉一個訊息、一封郵件、甚至一個讚或愛心。由於科技的進步,現在的我們能透過網路看到朋友、名人、不認識的人的各種生活。在Instagram上也會看到一張又一張令人驚艷的旅行照片、完美無瑕的身材、又或是成功的故事。而我們邊吸收這些外來訊息,我們大腦會不自覺地開始設立新的生活標準,似乎要達到這些的境界,才叫快樂,才叫生活,才叫成功。

手機、網路、社交媒體這些大家應該有蠻有感觸的,我就不特別探討這部分。以下三個是我自己很有感觸的焦慮來源:

#1 外表

在書上作者提到,在現代有數百萬人不喜歡自己的外表。舉例來說,在日本38%的人對自己的外表極不滿意,有趣的現象是,對自己外表的滿意程度更傾向取決於所在國家,而非性別。

這一點我蠻有感觸的,在我高中、大學時期,我就像一般女生一樣,很常看雜誌、逛網拍,老實說,我當時認為女生要瘦得剛好、手臂沒有贅肉、結實的小腹,要像雜誌網拍的model一樣,才叫漂亮。我也還記得當時就很想變得像他們一樣,那麼瘦、皮膚那麼白。我記得我當時覺得手臂有贅肉,但我又很懶得運動,我那時甚至還考慮過抽脂,但最後因為太貴而作罷。現在想起來都覺得好荒唐,怎麼會想花錢去抽脂,我現在寧可把這些錢拿去旅行。

看到這裡時,我不禁思考我怎麼會有這樣的轉變,我想應該是我到英國後,我發現我自己很少再去想要花錢變漂亮的這件事,或是買很多漂亮的衣服。我認為有一部分的原因是—我在一群歐洲人之中,我看起來最小隻的。而歐洲的女生,不論高矮胖瘦,每一個人都超有自信,那時我第一次感受到,自信是由內在散發出來的

書裡 Pamela Keel 教授說:「一個人如果不滿意自己的外表,改變外表絕對不會解決他或她的心理問題。

#2 時間

這裡我想先分享一個作者在書中講到的小故事:懷錶誕生於16世紀,1665年英國日記作家Samuel Pepys在倫敦買了一個懷錶,他在自己的日記裡寫到:可是我的老天啊!這個掛在我身上的舊懷錶雖然價值千金,可它愚蠢至極。我實在受不了一整個下午坐在馬車裡,把它握在手裡有完沒了地看時間,估計都看一百次了!我不禁在想,我以前那麼長時間沒懷錶是怎麼活下來的?不過現在我想明白了,懷錶就是個問題,我決定下半輩子不戴了。

看到這段時,我心想這不就和我們現在所擁有的手機一模一樣的事情嗎?他不斷地看時間,我們不斷地滑手機。我們越是在意我們的時間,我們往往也會過度擔憂,時間就莫名地消逝了。像作者在書中提到「他有大半的恐懼源自於時間本身」,我發覺我自己也是。我常會擔心工作來不及完成;我擔心我會來不及準時的上Podcast我擔心我現在再不努力,就會太老來不及了我害怕我已經到不能擁有夢想的年紀我害怕我的未來我有時甚至會因為太晚起床會感到很焦慮,我害怕自己浪費時間,虛度光陰了。

這些都和作者提到的「未來時態」有很大的關連。我們習慣於嚮往未來、擁抱未來,放下過去,我們不喜歡活在當下。我還記得小時候常聽到父母、老師會和我說:「現在好好念書以後才能上好大學,現在上好大學以後才能找到好工作,現在找到好工作以後才過好生活。」就像作者所講「我們的學習不在是為了學習,而是為了將來取得某種利益,這樣一來,做人的樂趣變少了許多。隨著年紀越大,我越發覺學習應該是為了更瞭解自己、更了解這個世界的一個方法,而不只是為了那些文憑而已。

#3 優先順序

作者受邀到一個收容所-喬伊中心,這裡的收容者每人只有一張床、一個帶鎖的衣櫃,有共用浴室、洗衣機。每天除了和其他收容者一起用餐外,收容者往往都需要在廚房幫忙、幫忙煮飯、幫忙打掃收容所,打理花園、甚至是幫忙附近的社區…等等。喬伊中心所奉行的理念並不僅僅是給人們一張過夜的床,他們的宗旨是‘幫助人們相信自己’。

有個志願者和作者說,這裡的人缺乏的並不僅僅是一張床,他們真正缺乏的是歸屬感。在這裡工作讓他明白‘人們在生活中真正需要的什麼,那就是遠離一切華而不實的事物’。作者把收容所比喻為過濾器,只把人們所需要的東西過濾進來,並且嚴苛地把對收容者有害的事物都剔除。

在現代我們的生活上,我們所擁有的事物比那些收容者來得多太多太多了,但我們真的知道我們生活中所需要的是什麼嗎?

以我自己來說,我覺得算是很努力地過濾我的資訊,盡量接觸會讓我產生正能量的人事物,排除那些讓我產生負能量的人事物,但我還是會常常有被排斥感、孤獨感。就像作者所說:「我們已經無法準確地找出到底是什麼原因讓我們孤獨。

既然無法避免孤獨,那生在現代的我們可以怎麼做呢?

美國作家Edith Wharton說:「她認為孤獨的解藥不一定是陪伴,而是設法享受獨處,不必害怕沒人陪伴。」她說:「我們應該視內心為一間房子,精心佈置它,你可以很舒服地住在房子裡。如果有人要來拜訪,開心地迎接他們,但不過難免有時是獨自一人時,也要一樣快樂。

我超級喜歡這個比喻!這時我腦中忍不住想起一個畫面—有個女生外表總是光鮮亮麗,打扮地漂漂亮亮,但她的房間卻是一團糟、這裡一堆衣服、那裡一堆雜誌、完全找不到空位,你腦中可以想像得到這個畫面嗎?如果你是這個女生,你覺得你回家後是滿足還是空虛的?你會想要有個舒適的家,還是凌亂的家?我選舒適的家!而現在我也想把我的內心佈置成那個我理想的舒適的家,讓我可以自在的、舒服的、安心的和自己獨處。

焦慮時可以怎麼做?

  1.  放下手機、遠離網路。可以出去的話就出去走走接觸大自然、不行的話就看看窗外、抬頭看看天空。
  2. 深呼吸,把注意力集中在呼吸上。呼吸是提醒我們—你、我還活著!
  3. 接受自己的情緒,接受他們只是一種情緒的事實。延伸閱讀:SC.1 [Self-Coaching] 如何感受自己的情緒?
  4. 告訴自己—不要因為自己把生活過的一團糟而自責,這很正常。宇宙也是一團糟。
  5. 告訴自己—感覺沒有時間並不等於你真正沒有時間,感覺醜陋並不等於你真正醜陋,感覺焦慮並不等於你必須焦慮,感覺自己無所作為並不等於你真正無所作為,感覺自己缺乏某樣東西並不等於你真正不夠完整。

減少焦慮的方法

  1. 多留意自己,做自己的朋友和家長,觀察並監控自己所接收的資訊以及自己的行為。
  2. 練習節制,限制使用社群媒體及看新聞的時間,不要因為上網而延遲吃飯或睡覺的時間。
  3. 多運動、多接觸動物、大自然。
  4. 早一點上床準備睡覺,睡前和起床時不要使用手機。
  5. 熱愛不完美,不要做某個已存在的人,擁抱自己的不同。

焦慮並不可怕

最後和你分享作者所說:「焦慮是我的超級力量!」焦慮感有時會強烈到很誇張的地步,令人感到絕望,但我們也許可以偶爾告訴自己,焦慮也是有好處的。作者說:「我個人感謝焦慮,它不僅迫使我戒菸,保持身體健康。我感謝焦慮,它指引我嘗試幫助其他身陷於焦慮之中的人。我感謝焦慮,它幫助在我心情好時,更深刻地感受生命。

希望今天的分享,能夠讓你多了解一點「焦慮」這個情緒,並且開始嘗試接受、擁抱焦慮,焦慮並不可怕。

你可以和我分享 你的減少焦慮的方法嗎?歡迎在下方留言或是到我的IG私訊我~
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